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哈佛要教学生“认识世界”
2007-02-12 来源: 广州日报

  在全球学术界享有非常高地位的哈佛大学7日宣布将对其课程进行30年来最大的调整,课程的新重点将放在敏感的宗教和文化问题以及科学上,帮助美国学生克服目光狭窄的缺点。

  在改革计划下,哈佛大学将推出8个全新的教学课程,要求每一位入读的新生必须学习分析推理、道德推理、世界社会、文化和信仰、世界中的美国等课程,协助学生把目光放得更广更远,加深对外面世界的认识,而不是把目光集中在主修的学科上。

  哈佛大学新的课程改革计划已经酝酿了3年。这项34页的改革计划将新增8个必修课程,其中的“世界社会”课,主要目的是帮助学生克服美国人普遍存在的“偏狭思想”,让学生认识与美国不同的价值观念、社会习俗及制度。长期以来,许多美国人对和自己不同的价值观、风俗习惯都不甚了解。

强调文化和信仰

  在早些时候提出的一项建议中,校方希望将宗教作为一个单独的课程,但这项建议在去年12月被取消了。不过,校方仍然要求学生在主修科目之外需要了解宗教信仰和宗教习惯。但这些内容现在都属于一个更广泛的学科,该学科被称为“文化和信仰”,主要向学生讲授在社会、政治、经济、宗教和跨文化背景中的思想、艺术和信仰文化。

  新的课改计划是由哈佛的6名教授和2名学生组成的特别小组起草的,他们认为课程中应该增加宗教方面的内容,但只是作为众多文化中的一种来讲授。该小组称,宗教对于学生生活是一个重要的组成部分。据悉,94%的哈佛新生声称他们会“频繁地”或“偶尔”讨论宗教。71%的学生表示他们会参加宗教仪式。

更加重视科学

  在该计划中,科学教育获得了更多的重视,包括科学伦理问题。

  其他一些新的课改内容还包括经验推理、伦理推理、生命科学、宇宙物理、美学和阐释学等。此外,该计划体现了对剽窃问题的重视。报告中特别提到了去年哈佛明星学生卡亚·维斯瓦内森的小说涉嫌剽窃他人作品的案例。

  此次课程改革由去年6月辞职的哈佛大学前校长劳伦斯·萨默斯所倡导。这也是哈佛大学20世纪70年代课程体系改革以来进行的最大规模课程调整。

  哈佛大学20世纪70年代实行从选修制到“核心课程制”的改革。这种对学生实施通识教育的核心课程,独立于院系之外,为新生入学后第一年必修。核心课程的提出和实施不仅使哈佛在教育质量、科研水平和人才培养中名列美国各大学前茅,而且对提高美国大学课程教育也产生了广泛的影响。

  哈佛的艺术和科学学科的教员们将在今年3月对课程修改方案进行表决,一旦表决通过即在全校范围内推广。

课程一直受到批评

  哈佛是美国历史最悠久的大学,在全美大学排行榜上长期高居第一位。但长期以来,哈佛的课程一直受到批评,认为它的重点过于狭窄,只是集中在学术议题上,而不是针对现实生活中遇到的问题。近十年来,还有人批评哈佛是自由主义的思想阵营,其教学对宗教等内容采取对抗态度。究竟应该为学生提供什么类型的课程,在哈佛大学内部已经争论了很多年。

  在这一背景下,哈佛大学终于推出了这次大规模的课程改革计划。

 

 
   
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